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Conocimiento de la especie Echinophora spinosa en las Islas Pitiusas. Un cardo de duna protegido y amenazado

En las Islas Pitiusas la vegetación dunar ha sufrido constantes alteraciones desde la década de los años 70 del siglo XX hasta nuestros días. Ses Salines, Playa d’en Bossa, Illetes, Playa de Llevant, Port des Torrent, Playas del Comte, Cala Nova, Cala Saona, Portinatx o Benirrás, son buenos ejemplos de lugares que han ido, por lo general, perdiendo biodiversidad en los últimos 50 años. Entre el conjunto de vegetación afectado existe una especie que, por ser un cardo de duna, ha sufrido un olvido en su seguimiento durante los últimos 15 años. Se trata de Echinophora spinosa.

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Jardín botánico biotecnológico estudia la especie amenazada y protegida de Echinophora spinosa en Ibiza y Formentera

Esta especie es una planta vivaz de la familia de las apiáceas o umbelíferas que recuerdan a un cardo de duna, de ambientes psamófilos. Tallos ramificados, rígidos y zigzagueantes, que acaban en hojas alternas y pinnatisectas, acabadas en espinas. La cepa es leñosa y las raíces son largas y engrosadas. En verano, brotan unas umbelas con flores de color blanco. Fruto incrustado en el receptáculo y semillas con costillas apenas marcadas. La parte aérea se seca al llegar el invierno y la planta vuelve a brotar para la siguiente temporada.

Vive en arenales marítimos de la región mediterránea, este de la península ibérica, Argelia, Italia, sur de Francia y costas del Adriático. En España se la conoce en el litoral peninsular, desde Castellón hasta Murcia, además de las Baleares. En el archipiélago balear se la ha citado en las cuatro grandes islas.

La especie se encuentra actualmente catalogada como especie DE ESPECIAL PROTECCIÓN por la Comunidad Autónoma de las Islas Baleares según el BOIB 131/2017. Y catalogada como vulnerable, VU, según el Llibre Vermell de la flora vascular de les Illes Balears. Según este último trabajo, no existen datos demográficos sobre la especie en Baleares y se sospecha que las poblaciones hayan menguado por numerosas amenazas.

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Parece que los estudios en las Pitiusas sobre este taxón han sufrido un inesperado olvido desde hace más de quince años. Lo cual, hace pensar que el seguimiento actual de la especie sea urgente. Desde el IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO se ha realizado un trabajo de seguimiento de la especie en las Islas Pitiusas durante septiembre de 2020.

Se conocía la especie en las siguientes localidades de las Islas Pitiusas: Portinatx, Benirràs, Port des Torrent, Playas del Comte y Cala Tarida, en la isla de Ibiza. En Formentera había citas en Espalmador, Illetes, Cavall den Borràs y Cala Saona.

Tras el estudio del IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO, los resultados han dado lo siguiente. Entre unas 17 o 18 plantas se han reconocido actualmente en las Islas Pitiusas en zonas dunares más o menos alteradas. 

En Formentera, se ha detectado en el islote de Espalmador (3 plantas), Cala Saona (unas 13 plantas) y una posible planta a Cavall d’en Borràs, la cual, todavía se está pendiente de encontrar.

En todas las localidades de la isla de Ibiza ha desaparecido exceptuando la localidad de Benirràs, donde todavía queda una planta. Esta misma fue arrancada por desconocimiento en el verano de 2020, ya que molestaba para podar una palmera. Ahora que, la planta volvió a rebrotar en septiembre de 2020. Esta planta quiere resurgir como una ave fénix para preservar la especie en Ibiza.

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Como se puede entender, estamos ante una especie en un estado demográfico actual preocupante en las Islas Pitiusas. Pero no la vamos a dar por perdida ya que todavía quedan algunas plantas de las que podemos cuidar entre todos. El IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO ha realizado un informe científico sobre la demografía actual de esta especie en las Islas Pitiusas. Y además, este estudio, lo ha comunicado a las autoridades medioambientales de la administración autonómica de Baleares, para dar conocimiento sobre el estatus de Echinophora spinosa en Ibiza y Formentera.

Sería recomendable, entre la administración pública y otros agentes, como el IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO, de planificar actuaciones conjuntas para preservar una especie dunar como Echinophora spinosa en Ibiza y Formentera, la cual se puede considerar como una buena especie marcadora del buen estado natural de nuestros sistemas dunares. Actualmente, esta especie no se encuentra en el IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO. Pero entre los esfuerzos de todos, esperamos que en el futuro pueda estar representada en varios jardines botánicos, o mejor, bien representada en su hábitat natural. Todavía estamos a tiempo.  

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Flora de las islas pitiusas

Ubicadas en el archipiélago Los Baleares, las islas de Formentera e Ibiza se convierten en un paraje natural digno de visitar. Se les conoce como las Islas Pitiusas y su nombre se origina por la impresionante descripción que el historiador Plinio el Viejo da acerca de su vegetación, reconociéndolas asi por la gran cantidad de Pinos que le integran. El término viene dado al nombre griego del pino el cual es pitys. Así surgió en nombre de la flora de las islas pitiusas.

Ibiza Botánico Biotecnológico muestra la flora de Ibiza y Formentera

La flora de las islas pitiusas es diversa y contiene una gama de flores y árboles que adornan el icónico ambiente mediterráneo. Desde el año 2006 se viene progresando en programas de conservación de dicha flora con el fin de comprender mejor su variedad y promover su cuidado, ya que se trata de flora endémica, es decir especies florales que solo se pueden encontrar en estas islas y que, en algunos casos han venido desapareciendo con el paso del tiempo.

Entre los grandes proyectos se encuentra la creación de un Jardín Botánico que vienen a resaltar la riqueza ecológica y floral de las islas pitiusas, postulando la creación de varios medios y publicaciones especializadas para divulgar la diversidad propia. En este campo trabajan expertos tanto de Formentera como de Ibiza a fin de asegurar que todas las especies sean incluidas en programas de rescate y salvaguarda floral.

Flora de Formentera

La flora de Formentera deslumbra por el purpurado de varias especies como la orquídea triangular, conocida como Delphinium pentagynum que despunta su florecimiento de manera espectacular y atrae por su tonalidad fuerte. Entre los arboles icónicos de la zona, se encuentra el pino Halepensis conocido por sus flores amarillas y sus piñones representativos y de gran valor decorativo.

A modo de arbusto pequeño podemos encontrar al Juniperus phoenicea, una especie de pino diminuto que es muy bien visto por ser ornamental y es característico de las zonas altas.

Flora de Formentera

En este sentido los arbustos comprenden una buena parte de la flora de Formentera, entre otros se pueden distinguir: tomillo, romero, lentisco, enebros, jara blanca y variedad de hongos pequeños como el Esteperol.

Como flora curiosa se encuentra la Higuera, siempre llamativa por sus formaciones y declinaciones diversas. Asi mismo en los valles de Formentera suele encontrarse la flor de Botja y hacia los manglares se aprecia comúnmente el Carritx que, es reconocido por sus hojas alargadas y en forma de curiosos penachos.

Flora de Ibiza

Dentro de la flora de Ibiza son reconocidas las hermosas  flores del romero que, con sus pigmentaciones azules deslumbran dando la sensación de estar ante mantos naturales.

Flora de ibiza

Asi mismo podemos encontrar el peculiar Hinojo o la rosa de  Jara en pigmentaciones que varían entre blanco y morado con sus característicos puntos internos.

En las casas es muy común encontrar las Bunganvillas con tonalidades rosas y moradas. La temporada que va desde enero hasta marzo permite apreciar un mejor florecimiento de especies como: gladiolo, tomillo y retama. El verano nos ofrece los mejores aromas naturales para disfrutar en los bosques con la flora de Ibiza de un buen paseo muy de mañana o al atardecer.

En las islas pitiusas se encuentran una gran diversidad interesante de flora silvestre y, a su vez sus costas se convierten en lugar que resguarda flora semi acuática importante. Actualmente se lideran labores de preservación hacia especies como Cephalaria, una flor blanca que crece entre rocas marítimas y Silene hifacensis flor rosa que se ubica entre zonas costeras y encumbradas.