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Conocimiento de la especie Echinophora spinosa en las Islas Pitiusas. Un cardo de duna protegido y amenazado

En las Islas Pitiusas la vegetación dunar ha sufrido constantes alteraciones desde la década de los años 70 del siglo XX hasta nuestros días. Ses Salines, Playa d’en Bossa, Illetes, Playa de Llevant, Port des Torrent, Playas del Comte, Cala Nova, Cala Saona, Portinatx o Benirrás, son buenos ejemplos de lugares que han ido, por lo general, perdiendo biodiversidad en los últimos 50 años. Entre el conjunto de vegetación afectado existe una especie que, por ser un cardo de duna, ha sufrido un olvido en su seguimiento durante los últimos 15 años. Se trata de Echinophora spinosa.

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Jardín botánico biotecnológico estudia la especie amenazada y protegida de Echinophora spinosa en Ibiza y Formentera

Esta especie es una planta vivaz de la familia de las apiáceas o umbelíferas que recuerdan a un cardo de duna, de ambientes psamófilos. Tallos ramificados, rígidos y zigzagueantes, que acaban en hojas alternas y pinnatisectas, acabadas en espinas. La cepa es leñosa y las raíces son largas y engrosadas. En verano, brotan unas umbelas con flores de color blanco. Fruto incrustado en el receptáculo y semillas con costillas apenas marcadas. La parte aérea se seca al llegar el invierno y la planta vuelve a brotar para la siguiente temporada.

Vive en arenales marítimos de la región mediterránea, este de la península ibérica, Argelia, Italia, sur de Francia y costas del Adriático. En España se la conoce en el litoral peninsular, desde Castellón hasta Murcia, además de las Baleares. En el archipiélago balear se la ha citado en las cuatro grandes islas.

La especie se encuentra actualmente catalogada como especie DE ESPECIAL PROTECCIÓN por la Comunidad Autónoma de las Islas Baleares según el BOIB 131/2017. Y catalogada como vulnerable, VU, según el Llibre Vermell de la flora vascular de les Illes Balears. Según este último trabajo, no existen datos demográficos sobre la especie en Baleares y se sospecha que las poblaciones hayan menguado por numerosas amenazas.

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Parece que los estudios en las Pitiusas sobre este taxón han sufrido un inesperado olvido desde hace más de quince años. Lo cual, hace pensar que el seguimiento actual de la especie sea urgente. Desde el IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO se ha realizado un trabajo de seguimiento de la especie en las Islas Pitiusas durante septiembre de 2020.

Se conocía la especie en las siguientes localidades de las Islas Pitiusas: Portinatx, Benirràs, Port des Torrent, Playas del Comte y Cala Tarida, en la isla de Ibiza. En Formentera había citas en Espalmador, Illetes, Cavall den Borràs y Cala Saona.

Tras el estudio del IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO, los resultados han dado lo siguiente. Entre unas 17 o 18 plantas se han reconocido actualmente en las Islas Pitiusas en zonas dunares más o menos alteradas. 

En Formentera, se ha detectado en el islote de Espalmador (3 plantas), Cala Saona (unas 13 plantas) y una posible planta a Cavall d’en Borràs, la cual, todavía se está pendiente de encontrar.

En todas las localidades de la isla de Ibiza ha desaparecido exceptuando la localidad de Benirràs, donde todavía queda una planta. Esta misma fue arrancada por desconocimiento en el verano de 2020, ya que molestaba para podar una palmera. Ahora que, la planta volvió a rebrotar en septiembre de 2020. Esta planta quiere resurgir como una ave fénix para preservar la especie en Ibiza.

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Como se puede entender, estamos ante una especie en un estado demográfico actual preocupante en las Islas Pitiusas. Pero no la vamos a dar por perdida ya que todavía quedan algunas plantas de las que podemos cuidar entre todos. El IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO ha realizado un informe científico sobre la demografía actual de esta especie en las Islas Pitiusas. Y además, este estudio, lo ha comunicado a las autoridades medioambientales de la administración autonómica de Baleares, para dar conocimiento sobre el estatus de Echinophora spinosa en Ibiza y Formentera.

Sería recomendable, entre la administración pública y otros agentes, como el IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO, de planificar actuaciones conjuntas para preservar una especie dunar como Echinophora spinosa en Ibiza y Formentera, la cual se puede considerar como una buena especie marcadora del buen estado natural de nuestros sistemas dunares. Actualmente, esta especie no se encuentra en el IBIZA BOTÁNICO BIOTECNOLÓGICO. Pero entre los esfuerzos de todos, esperamos que en el futuro pueda estar representada en varios jardines botánicos, o mejor, bien representada en su hábitat natural. Todavía estamos a tiempo.  

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Aprende sobre las salinas de Ibiza

La sal fue uno de los primeros elementos obtenidos de un proceso de evaporación durante un lapso de tiempo, este se constituyó como el principal método de pago o remuneración debido a su alto costo y complejidad de encuentro. Desde la instauración de las primeras civilizaciones en continente europeo, este ha sido un complemento para la cocina, cura de enfermedades y herramienta para tareas del hogar. Gracias a esto las salinas Ibiza han estado presentes a lo largo del tiempo.

Ibiza ha sido la cuna de la mayor producción de sal durante miles de años, desde la llegada de los fenicios a las islas, este territorio no ha dejado de emplearse para obtener sal de diversos tipos.

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¿Qué son las salinas Ibiza?

Desde el siglo VIII a.C. las costas de Ibiza fueron comandadas por guerreros fenicios, quienes, al observar el vasto territorio de dunas, empezaron a realizar pequeñas salinas en Ibiza o minas para obtener este rico mineral.

Desde entonces, la actividad productiva de sal ha evolucionado con el pasar de los años y cada población, distinta en cultura y religión, ha conservado la producción de sal en las playas de Ibiza.

Las salinas ibiza se conocen como la principal fuente de obtención salina, especialmente, de sal marina, debido a que estas son salinas costeras, las cuales concentran una gran cantidad de agua salada que al evaporarse, da resultado a gruesos granos de sal.

¿Para qué sirven las salineras?

Las salinas o salineras se basan en la obtención de la sal por medio del proceso de evaporación del agua gracias a la cantidad de rayos solares que esta soporta. No obstante, este método no ha gozado de las mejores críticas debido al impacto que repercute en el medio ambiente, a causa de los residuos de la sal. Estos, al ser amargos y contaminantes, producen estragos en los espacios verdes.

A pesar de estas razones, las salinas en Ibiza son costeras y alejadas por completo de los demás agentes ambientales. Una de sus principales características es que el agua se concentra en una sola área por medio de estacas, lo que produce una obtención de la sal en menos tiempo y una producción más sostenible.

Las salineras aún protagonizan un papel necesario tanto para la productividad de varios países exportadores del mineral, como para cada hogar. La sal no solo es empleada para mantener los alimentos frescos y condimentar, también cuentan con otros usos: eliminación de hongos, dolores de garganta y demás malestares o dolencias corporales.

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Descubre el hábitat de las salinas

Las salinas en Ibiza están diseñadas de tal modo que la sal se obtenga a una mayor rapidez y calidad, debido a que la sal de estas playas es más gruesa y necesita de un territorio mucho más óptimo. En las playas de Ibiza se encuentran las condiciones ecológicas, suelos ideales y una vegetación frondosa para la producción de la sal sin el menoscabo del medio ambiente.

De este territorio exaltan las minas con estacas, un elemento aún conservado de los primeros métodos de explotación salina.

En cuanto a la vegetación creciente en las salineras de Ibiza, el territorio es fructífero para una gran familia de plantas marinas. Entre estas se destacan las plantas halófilas, las cuales pueden implementarse en la cocina gracias a su textura crujiente y por el buen sabor que proporciona. También predominan las salicornias y saladines, especies que abundan en este territorio y en la aledaña Formentera. Una de las salicornias que más se encuentra en las salinas de Ibiza es la Sarcocornia fruticosa, que también se le denomina como espárrago marino por su aspecto similar y sabor rico en sales, ideal para sazonar pescados y ensaladas.

Visita el parque botánico biotecnológico de Ibiza.

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Si es así visita nuestro parque y disfruta no solamente de las salinas si no de muchas más maravillas de las islas pitiusas como sus hábitats, su flora, etc. Además también podrás disfrutar de talleres para tener una experiencia inolvidable.